用VR技术改造囚犯?纽约初创公司在这么干!

被称为“VR元年”的2016年即将过去,VR技术已经渗透到各种领域,比如电影、游戏、购物、教育和房地产。据国外科技网站ZDNet报道,纽约初创公司Virtual Rehab又要把VR技术带入监狱。

用VR技术改造囚犯?纽约初创公司在这么干!

该公司创始人兼首席执行官拉吉·瓦希迪(Raji Wahidy)对VR教育改造囚犯的潜力深信不疑。他认为,VR技术将能帮助囚犯在出狱后过上更好的生活,降低惯犯与累犯率,进而大大减轻纳税人的负担。

该公司计划利用VR的技术为囚犯提供矫正服务和改造计划,同时还提供切合实际的职业培训。

瓦希迪告诉记者,通过模拟现实场景,Virtual Rehab的技术可以让犯人在计算机生产的世界中完成各种实践操作,比如更换汽车电池。这家公司使用触觉反馈技术,让体验变得更加真实。当犯人在汽车熄火但还没有完全冷却之后就急于更换电池,犯人会感到一阵轻微的电击。

瓦希迪称,这种操作经验可直接转化成实际的工作技能。

此外,Virtual Rehab还通过VR测试犯人对真实世界冲突场景的反应,并为他们打分。

瓦希迪说:“我们将犯人置于虚拟的暴力冲突场景中,然后我们观察他们将如何作出反应,是否能够采取合适的行动来解决矛盾。正确的做法应该是介入冲突,将冲突双方分开,或者打电话报警。”

他承认有的犯人会屡教不改,但坚信能从错误中吸取教训的人会更多。

他说:“许多犯人真的希望融入社会,我们应该帮助他们,而不是让他们一辈子被贴上罪犯的标签,不让他们工作,或者不让他们掌握工作技能。如果我们不对他们进行培训,仅仅是把监狱当做惩罚他们的地方,那么我们能说自己做了一些有益社会的事情么?”

根据美国刑事政策研究所( the Institute of Criminal Policy Research)的数据,目前全球监狱服刑人员数量在1050万左右,其中美国有220万人,中国有160万人。

在2016至2017年财政年度,美国政府就向国内监狱和拘留所拨款88亿美元。Virtual Rehab估计,在同一时期,全球监狱和拘留所的成本将高达352亿美元。

瓦希迪引用美国国家司法研究所(the National Institute of Justice)的数据称,在刑满释放的三个犯人中,有两个会在三年内再次入狱,75%的犯人会在五年内再次犯罪。这是导致美国监狱人满为患的原因之一。

尽管VR只是在近几年才被大众认可,但这项技术已经被临床治疗师用于实施虚拟现实暴露疗法好几十年了。无数的研究发现,VR对治疗恐惧症、创伤后应激障碍和强迫症等心理障碍有效果。

瓦希迪称,监狱引入心理医生和精神病医生不但费用昂贵,而且也不是最好的办法。

“跟精神病医生坐在一起让人感到有很大的心理压力。”瓦希迪说,“为何不尝试运用虚拟情景来矫正犯人?我们不应该强迫他们对心理医生和精神病医生说出他们自己还没有准备好告诉别人的事情。”

瓦希迪并不是唯一一个正在考虑使用VR技术教育和矫正犯人的人。监狱教育倡导人克里斯托弗·祖吉斯(Christopher Zoukis,他本人也是囚犯,目前被关押在弗吉尼亚州彼得斯堡联邦矫治中心。)最近写了一篇文章,探讨了将虚拟现实和增强现实用于教育和心理治疗的想法。

祖吉斯在文中写到:“那些只把监狱当成是惩戒犯人的地方的人可能会把虚拟现实和增强现实看成是昂贵的游戏和娱乐。但实际上,VR和AR内容将侧重于教育和职业技能、扫盲和心理健康。教育和矫正犯人能够降低累犯率,进而降低各种成本,同时能帮助刑满释放人员更好地融入社会,让他们成为对社会有贡献的人。”

祖吉斯已经在狱中考取了三种证书,目前正在攻读跨学科研究的学士学位。他还计划在2018年出狱后再去读法学院。

瓦希迪认为,祖吉斯的经历表明,我们需要做更多的事情去帮助犯人成为对社会有用的人。

当然,Virtual Rehab也将面临巨大的挑战,例如美国一些州对在监狱使用技术有着更严格的法律规定。

瓦希迪说:“我们将与政府机构协作,从法律与监管角度评估我们可以作出多少改变。我们会利用商业应用成功的案例说服他们。”

瓦希迪也承认,他们的公司在向美国之外的地区,比如加拿大和英国,扩张的时候会遇到更多的挑战。

“每个国家都有自己的法律法规,所以一切必须依照各国的国情进行调整。但是,我们是时候利用科技的进步来帮助那些急需帮助的人了。”瓦希迪解释称,“这是一个双赢的项目,既能减轻纳税人的负担,又能帮助那些应该获得第二次机会的人创造更美好的未来。”

Virtual Rehab目前正在与美国各州政府官员商讨如何实行这个项目,同时还在寻找投资人。该公司计划在2017年年年中正式推出该项目。

文杰
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