WiFi 将是过去式,无限流量的移动网络才是未来!

WiFi 就好像是现代人的维他命。

在流量不够用的今天,WiFi 网络已经成为很多人上网过程中一道强有力的补充剂。甚至有些一进餐厅说的第一句话不是吃什么,而是询问 WiFi 密码。

但有趣的是,某些人认为 WiFi 将退出历史舞台。

据彭博社发表文章认为:很快,WiFi 就会被人们所遗忘。

WiFi 将是过去式,无限流量的移动网络才是未来!

无限流量的手机套餐在吞噬着 WiFi

目前,美国主要的移动运营商基本都提供了无限流量的手机套餐服务,消费者不再需要使用 WiFi 网络来避免高昂的流量费用。这是一个关键的变化,可能会促使 WiFi 退出历史舞台。此外,随着新技术的到来, WiFi 的前景似乎变得黯淡无光。

未来的咖啡厅可能减少免费 WiFi 服务的供应,电信媒体财务协会公司创始人 Tim Farrar 表示:

你可以看到一个巨大的转变。

据 Farrar 估计,在不远的将来,消费者在公共场所,比如体育场和机场使用 Wi-Fi 上网所占整体移动数据流量的比例将从现在的 50% 降至 33.3%。他表示,未来企业不会再升级公共 WiFi 的服务,而消费者甚至都不会再开启 WiFi 功能。

而另一家调研机构 MoffettNathanson LLC 的分析师 Craig Moffett 认为。消费者是理性的,用 WiFi 还是用移动数据上网取决于定价策略,当价格改变时,消费者的上网方式也会随之改变。

据 ReportLinker 在周四发布的一项调查中显示:在北美地区,几乎有三分之一的人不使用家庭宽带上网,因为他们的手机上有着无限流量的上网套餐。

当然,Wi-Fi 受到的影响可能是一个缓慢的过程。虽然无限流量的上网套餐使得 WiFi 对手机来说,变得没那么重要,但笔记本、智能电视等大部分智能设备仍然需要通过 Wi-Fi 来连接到互联网,而且 Wi-Fi 还有助于填补一些移动网络覆盖的盲区。

对于已经存在了 20 年,并催生出了约 200 亿美元的行业规模 WiFi 网络而言,无限流量的手机套餐并不是让导致 WiFi 消亡的唯一原因,它还面临着其他一些新兴技术的挑战。

WiFi 将是过去式,无限流量的移动网络才是未来!

三种新兴技术有望取代 WiFi 的地位

LTE-U

例如,一种被称为“LTE-U”新系统,它使用非授权频谱来给蜂窝数据通信增加可用的网络流量,即在 WiFi 频段上部署 LTE 的技术解决方案。

在过去的几十年里,非授权频谱主要被用于车库遥控器,无绳电话和婴儿监视器等领域。但现在,它已被全面应用到 WiFi 网络上,连接着智能手机、笔记本电脑、机顶盒、游戏机和一整套需要联网的智能设备。随着 LTE-U 的普及,WiFi 可能会退居二线。

利用 LTE-U 技术,用户可以不输入密码登录上每个网络,就像公共 Wi-Fi 热点一样。他们可以在运营商的蜂窝网络和 LTE-U 之间无缝切换。

LTE- U 的覆盖成本比较低,根据硬件制造商 SpiderCloud Wireless 的产品副总裁 Amit Jain 的说法,一座 180,000 平方英尺的建筑,如果实现 WiFi 网络的覆盖需要 80 个 Wi-Fi 热点,而LTE-U 只需要 24 个接入点。

据移动专家的统计,到 2020 年,支持 LTE-U / LTE-LAA 技术的设备将从 2016 年的几万台增加到约 110 万台。

而像思科这样的网络供应商已经在考虑开发可以同时兼容 Wi-Fi 和 LTE-U 技术的新设备。思科移动技术集团副总裁兼总经理 Mike Iandolo 表示:

“现在谈论哪一种技术会胜出,有点言之过早;尽管 LTE-U 有优势,但不代表 WiFi 就会消失。”

CBRS

另一种可能对 WiFi 构成威胁的新技术被称为“CBRS”,即“公民宽带无线业务”(Citizens Broadband Radio Service)。这项技术将允许任何人分享由当前由美国海军使用的大量频谱资源。

CBRS 采用 3.5Ghz 频段,在美国是一个未授权频段,目前被美国海军用于雷达应用。但自 2013 年以来,Google 和其他公司都一直在游说联邦通信委员会(FCC)开发该频段用于移动宽带应用。

去年 8 月,Google、诺基亚和高通就曾宣布展开对 3.5Ghz 网络研究的共同合作。今年 2 月,这三家公司在拉斯维加斯上使用 3.5Ghz 共享频谱私有网络的首次演示。

CBRS 联盟总裁 Michael Peeters 认为,CBRS 比 Wi-Fi 更可靠,它可能最终成为工厂,机场和港口等场所的最佳选择。

而 CBRS 联盟成员包括 AT&T,Charter Communications 和 Comcast 在内的几家公司表示,首批 CBRS 设备应该会在 2017 年年中认证,并于年底投入市场。

千兆 LTE 和 5G 网络

WiFi 将是过去式,无限流量的移动网络才是未来!

除了以上这些威胁之外,千兆级 LTE 和 5G 网络的到来或许是 WiFi 网络的最大威胁。尽管距离 5G 商用还有 3 年左右,但在此之前,还有千兆级 LTE ,它将成为 5G 网络来临前的过渡期。在千兆级 LTE 的标准下,不到一秒,消费者就可以下载完一部高清电影。

在 2017 年初,在南半球的澳大利亚,全球首个可以商用的千兆级 LTE 网络已经问世;它是由电信设备制造商爱立信、网络设备厂商 NETGEAR、芯片厂商高通、以及澳大利亚电信运营商 Telstra 四家公司相互配合实现的。

同时,手机芯片厂商高通和英特尔也针对千兆级 LTE 网络以及未来的 5G 网络推出相应的 Modem ,这意味着千兆级 LTE 和 5G 离我们越来越近了。

更重要的是,千兆级 LTE 和 5G 网络的延迟会更低,如果未来出现无限流量的千兆级 LTE 和 5G 上网套餐,你还会用 WiFi 吗?

文杰
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